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    2020-06-29夜猫子不会早死,只要你不要逼他早起

    夜猫子不会早死,只要你不要逼他早起 

      去年春天,一篇标题吸睛耸动的研究报导在网路上引起轩然大波,声称不按照传统作息时间的人容易早死。然而,这并不是研究论文或作者的结论,背后原因也没有那幺简单,但当它被刊登在科学报导时,事实似乎变得无关紧要。

      这项研究最初发表在《国际时间生物学》(Chronobiology International)期刊,科学家撷取英格兰国民保健署(NHS)与苏格兰国民保健服务中心(NHS Central Register)的数据资料,针对43万多名研究对象的作息型态进行长达六年半的研究,试图釐清夜猫作息对健康的负面影响。

      科学家将所有数据的作息型态分为四组:分别是「完全的早鸟」(早睡早起)、「完全的夜猫」(晚睡晚起)、「中度的早鸟」和「中度的夜猫」,而科学家发现了一些令人不安的情况。

      在研究过程中约有超过10,000名研究对象死亡,大部分死因是自然死亡。这项研究并非想找出死亡与睡眠不足的关係,而是死亡与缺乏睡眠所导致的共病(一个人身上出现两种或两种以上的疾病,如心理或神经失调、糖尿病等等)关联。随着夜猫作息型态的人口数量逐渐增长,共病变得越来越普遍,从而增加了早死的风险。

    夜猫子不会早死,只要你不要逼他早起

      夜猫子的非传统作息时间确实让他们面临严重的健康风险,几乎每个相关研究都指向这个令人害怕的结果。但该研究的主要作者、美国西北大学神经学与睡眠医学副教授克莉斯汀‧克努森(Kristen Knutson)博士提醒,千万不能光看数据轻易下定论。他受访时指出,问题在于夜猫子虽然每天晚睡,但仍努力融入生活在「早起的世界」,缺乏睡眠反倒让身体增添负担。

      克努森博士的研究指出,一些其他因素也会让夜猫子的健康风险增加,主要与饮食和运动有关。虽然有24小时的健身房,但夜猫子参加课程或运动的机会实际上很少——深夜和凌晨。再加上夜间的食物选择不多,通常仅限于速食和油腻的食物。种种因素显示,除了睡眠还有更多健康风险因素需要考虑。

      如果夜猫子每天作息规律(晚睡晚起)、拥有充足睡眠、饮食健康、锻鍊身体、建立有意义的社会关係和每天晒点太阳,没有一个专家(包括克努森博士的研究结论)会说晚睡的健康风险高,或是「因为没有早睡早起,所以容易早死」。

    夜猫子不会早死,只要你不要逼他早起

      2009年,比利时列日大学的研究针对早鸟和夜猫在睡眠实验室进行两个晚上的监测,研究人员让参与者选择自己的睡觉与起床时间,并要求他们刚起床做一次测验,起床十小时后再做另一次测验。在第一个测验中,两组人的表现大致相同,但在第二次测验中,夜猫子的表现明显高于早鸟,表明夜猫更能维持一整天所需的基本精神状态。

      另一项针对两万多名青少年的研究则发现,平均而言,那些自述晚睡的人比早睡的人更聪明也更富创造力。研究结果适用于各种人口统计变因,包括种族、教育和宗教。不过虽然研究範围相当广,但该研究依赖自我陈述,而不是客观观察的结果。

      布朗大学医学副教授凯萨琳‧夏基(Katherine Sharkey)认为,夜猫子违背身体自然的生理时钟,或许才是健康问题背后的罪魁祸首,她说:「夜猫子体内的生理时钟会阻止他们早睡,因此在『必须早起履行职责』的情况下无法获得充足睡眠。我觉得只要让夜猫子按照自己习惯的作息时间生活,他们的健康风险就会减少。」

      睡眠科学家丹尼尔‧加腾伯格(Daniel Gartenberg)博士对此也表示赞同,虽然身体可能到淩晨才能入睡,但传统社会观念仍然坚信越早睡越好,他说:「在我看来问题不在什幺时间睡觉,而是朝九晚五工作所产生的自然睡眠时间偏差。正是由于这些社会压力,导致越来越多的夜猫子睡眠不足。」简单来说,晚睡没有问题,强迫所有人都早起的社会才是问题。

    夜猫子不会早死,只要你不要逼他早起

      西雅图的一个学区曾让两所高中的学生参与研究实验:一组学生正常时间上课,另一组学生每天晚一小时上课,以釐清延后上课时间是否能解决青少年睡眠不足的问题。结果发现,晚一小时上课的学生每天平均能多睡34分钟,虽然多出额外半小时睡眠看似无关紧要,但光这样就让他们最后的课堂成绩平均提高了4.5%。虽然提升的幅度大概只是分数拿A或B的差别,但在特定情况下这也可能是及格或死当的差距。

      这个实验结果跟美国疾病控制与预防中心在2017年调查得到的结论相同,报告指出只有四分之一的高中生每晚睡眠时间达到建议的八小时,而多睡几小时确实能让学生的表现更好。睡眠时间影响的不只有学生,2013年一项针对2000多名上班族的调查显示,自主选择工作时间能让员工的产出提高。此外,自主选择工作时间与地点的员工不仅是提升工作效率,其工作满意度也有所提高,自然会让雇主更看好他们。

      所以强迫夜猫子变成早起的鸟儿值得吗?夏基博士表示,如果你天生是夜猫子,只有在可以获得充足睡眠的情况下,才应该试着把作息时间往前调,强迫夜猫子适应朝九晚五的生活非常不切实际,她说:「虽然夜猫子尽力适应与配合社会需求,但这样做只会造成负面影响和不舒服的感受。」

      虽然有一些方法能让夜猫子变得更像早鸟,例如避免半夜看萤幕、限制咖啡因摄取、睡在更凉爽的环境或睡前减少热量摄取等等,但长远来看很少有真正的方法能产生巨大转变。从生物学角度来说,你只是不断和自己的生理时钟搏斗。专家指出,最理想的解决方案是找到适合个人作息的生活方式,但这可能代表你得找一份时间比较弹性的工作。

    参考报导:New York Times